07.11.2019

Nos vamos al Womad Las Palmas: música, medioambiente y compromiso

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La banda china Hanggai.

El Womad (World Of Music, Arts & Dance) es de esos festivales que parecen hechos a la medida de ‘El Asombrario’, una revista donde se funden la cultura y el medioambiente con un punto de compromiso social. Eso es el Womad también, y lo demostrará en la 21ª edición de su cita en Las Palmas de Gran Canaria, entre hoy y el domingo (7 a 10 de noviembre). Música de 12 países, de la estepa mongola a la Amazonia brasileña, pasando por Inglaterra y Argelia; puesta en valor de la fauna y flora canarias; un ciclo de cortos sobre emergencia climática y otro de largometrajes con visiones contemporáneas de África, y un “mercado global” con puestos de diferentes ONG formarán parte de esa fusión.

Tan clásico como los conciertos de decenas de intérpretes procedentes de numerosos países y el mestizaje musical que ofrecen durante la celebración del festival Womad Las Palmas de Gran Canaria, es la suelta de tortugas marinas, sobre todo tortugas bobas. Esta actividad se lleva a cabo en la playa de Las Canteras gracias a la colaboración del Cabildo de Gran Canaria (organizador del festival), que aprovecha para liberar en estos días algunos de estos reptiles del Centro de Recuperación de Fauna Silvestre de Tafira, donde entraron enfermos o heridos tras ser rescatados por embarcaciones o quedar varados en la playa.

A las tortugas se suman las aves, en este caso pequeñas rapaces como son los cernícalos vulgares. Se soltarán en el Jardín Botánico Viera y Clavijo, otro de los focos de actividad del Womad, ya que la Consejería de Medio Ambiente del mismo Cabildo suma su exposición de flora canaria en particular y macaronésica en general al festival. Es un momento idóneo para combinar los conciertos con el entorno natural en el que está situado el jardín, en el cauce y las laderas del barranco Guiniguada.

Todo ello forma parte del Womad, que desde su nacimiento en 1982 en su sede en Inglaterra y en 1993 en la de Las Palmas de Gran Canaria ha llevado el sello del compromiso social y ambiental muy ligado a los espectáculos artísticos, principalmente musicales. Pero no solo, como habrá oportunidad de comprobar en el Womad canario, con una muestra de largometrajes con visiones contemporáneas de África; un taller de baile y percusión a cargo de Mariella Köhn y Walter Sánchez para sumergirse en la magia de la danza y el cajón afroperuanos; u otros talleres también de creación artística de los británicos Wolfworks y Creative Workshops en torno a los 50 años de la llegada del hombre a la Luna.

Dania Dévora, directora del Womad Las Palmas de Gran Canaria durante sus 21 ediciones desde 1993 (hubo años que no se celebró), comenta a El Asombrario: “El festival no puede estar desconectado de la sociedad y sobre todo no debe ser un elemento aislado de la vida de la ciudad y de la isla, de ahí el trabajo conjunto con otros organismos, entidades, ONG, pero sobre todo con las familias que disfrutan y participan”. Un ejemplo son los dos cortos sobre emergencia climática y migraciones que se han proyectado en la Casa de Colón en colaboración con la Comisión Española de Ayuda al Refugiado (CEAR).

Pat Thomas, 72 años, y Dona Onete, 80, ritmo eterno

Realmente, el inicio tuvo lugar el 24 de octubre con un recital poético musical entre el escritor de Reunión Jack Beng-Thi y el músico español Robert Navarro, aunque el meollo musical se concentrará entre el 7 y el 10 de noviembre en los escenarios (Santa Catalina y Boulevard) del parque de Santa Catalina, donde también tendrá lugar un “mercado global” con actividades y puestos de numerosas ONG. El resto de citas se reparten entre los mencionados jardín botánico y Casa de Colón y el Museo Elder de Ciencia y Tecnología, el Centro Atlántico de Arte Moderno y el Edificio Miller.

El parque de Santa Catalina está situado en pleno istmo de la ciudad grancanaria, escoltado por la playa de Las Canteras y la plaza de Canarias, espacio este último donde tendrá lugar otra de las derivadas del festival, el LPAJuventud@WOMAD, con ocho conciertos de otros tantos jóvenes intérpretes isleños gracias a la participación del Womad y otro de sus organizadores, el Ayuntamiento de Las Palmas. La colaboración del Gobierno de Canarias y la dirección y producción de Womad DD&Company Producciones y Promoción Las Palmas de Gran Canaria completan la nómina de responsables del evento.

“Esta es una de las novedades por la que siento un especial cariño”, comenta Dévora, “porque muchos de los jóvenes que van a pasar por el LPAJuventud@WOMAD nos comentan que estuvieron de pequeños en los diferentes talleres que organizamos. Es la mejor manera de explicar esa integración con el público, queremos que cualquier peque a hombros de su madre o de su padre que asiste a un concierto se convierta inmediatamente en parte del Womad”.

Imposible citar y glosar aquí los 35 grupos y artistas musicales que se pasarán por todos los escenarios, aunque sí vamos con algunas recomendaciones. En lo más alto han de estar Pat Thomas, de 72 años, desde Ghana, y Dona Onete, de 80 años, desde Brasil. El primero es el encargado de cerrar el primer día (7 de noviembre) en el escenario Santa Catalina con su estilo highlife, originario de su país natal y antecesor del afrobeat. Es decir, Thomas fue uno de los precursores del cruce entre ritmos africanos y occidentales. Y mucha atención a otros ritmos, los amazónicos (carimbó y bangué) que llegarán un día después al mismo escenario de la mano de Dona Onete.

Apuestas seguras desde China, Canarias y Angola

El resto de imperdibles vienen de China, con un grupo como Hanggai, que interpreta música tradicional de las estepas de Mongolia a la que añaden guitarras eléctricas y rock; el encuentro entre Turquía y Países Bajos con Altin Gün o el de Afganistán y el Reino Unido con Elaha Soroor & Kefaya (atención a la voz de la primera); el costumbrismo folk-pop de la canaria Lorena Álvarez y el electro etno urbano de su paisana Lajalada; y, en línea con esta, pero con más ritmo, atención a Pongo, angoleña con nada que envidiar a apuestas en su misma línea de muchas divas pop o grupos como Bomba Estéreo.

No me quedo tranquilo si no cito también a Nayaband (Senegal), Novedades Carminha (España), Trans Kabar (Francia), Sofiani Saidi (Argelia) y más representantes de Canarias, como Althay Páez, Atlántida, Fajardo y, muy especialmente, Birkins. Si estos últimos se marcan en directo la impresionante versión al completo del The rise and fall of Ziggy Stardust and The Spiders from Mars de David Bowie que hacen en su último disco (You are not alone) dejarán el pabellón muy alto nada más comenzar los conciertos (18.00 h.) del viernes 8. Para soñar si además aparecen Paco Loco, Mikel Erentxun, Muni Camón, Ken Stringfellow (The Posies, REM, Big Star…) y/o Jonathan Donahue (Mercury Rev), colaboradores en el citado cover de Bowie.

Y para cerrar el bucle ambiental-musical, hay que recordar que Womad Las Palmas de Gran Canaria vuelve a adherirse como en la pasada edición de 2018 a la campaña Cada lata cuenta. Gracias a la participación del Ayuntamiento y de la empresa Ahembo, se instalará en el Parque de Santa Catalina una veintena de micro-contenedores de recogida selectiva de latas y envases durante los cuatro días del festival, para promover su recogida selectiva y reciclado, que se reforzará con un grupo de voluntarios con mochilas con el mismo fin. A partir de aquí solo queda generar los menos envases posibles y reciclar los que se utilicen, dentro de un entorno artístico y comprometido que exige el máximo respeto por el paisaje y las personas. Así, el pasacalles final del domingo (17.00 h), con la Baton Rouge Dixieland, se convertirá en un gran colofón.

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Sobre el autor

Javier Rico
Desde 1989 escribo solo, y a mucha honra, sobre medio ambiente y conservación de la biodiversidad. Son casi 8.000 artículos y reportajes en sesenta medios contribuyendo a difundir la necesidad de cuidar nuestro planeta, el único que tenemos y que tanto maltratamos

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