02.10.2017

‘Grigri’: África trae sus proyectos medioambientales y colaborativos a Madrid

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El camerunés Ismael Essome Ebone representante de la iniciativa Gri gri.

El camerunés Ismael Essome Ebone, uno de los representantes en la iniciativa ‘Grigri’.

La edición de este año de la iniciativa ‘Grigri’ para acoger en Madrid y dar proyección a iniciativas colaborativas y ambientales en África comienza hoy. Hemos hablado con el representante de la propuesta procedente de Camerún, Ismael Essome Ebone, que busca la creación de empleo a partir de la protección ambiental en parajes terrestres y marinos, y el reciclaje de plásticos para construir, por ejemplo, canoas.

Hace un tiempo comentamos en esta misma sección la iniciativa de GriGri, un programa de residencias, encuentros y talleres en torno a la fabricación e intervención en espacios urbanos a partir de prácticas colaborativas y estrategias de fabricación digital del continente africano.

La edición de este año será del 2 al 14 de octubre en MediaLab Prado, Intermediae-Matadero y EVA (Espacio Vecinal Arganzuela, localizado en el antiguo Mercado de Frutas y Verduras de Legazpi, en Madrid). En este lugar se realizarán el Taller de Fabricación de Mobiliario y la fiesta de clausura con comida, videomapping, música… En Medialab será la presentación (hoy, día 2, a las 18 horas), mientras en Intermediae (día 7), tendrá lugar un encuentro sobre el conocimiento existente sobre espacios colaborativos entre África y Europa.

Este año se han elegido cinco iniciativas: ICAF de Lagos (Nigeria), Woora Make de Lomé (Togo), Côté Jardin y VX Lab desde Dakar (Senegal) y Madiba & Nature de Kribi (Camerún). Hemos conversado con el representante de esta última propuesta, Ismael Essome Ebone, unos días antes de viajar a Madrid.

¿Cómo y cuándo empieza Madiba&Nature?

Soy de una región costera donde las comunidades viven de la pesca, la ganadería y el turismo. He visto negocios en auge colapsar por la contaminación de los desechos plásticos y a personas morir de pobreza. Desde pequeño desarrollé la pasión por la protección de la naturaleza, así que me convertí en ingeniero medioambiental, especializado en la gestión sostenible de ecosistemas acuáticos. Creé Madiba&Nature (M&N) en 2016 trabajando con amigos apasionados en innovaciones de ITECH, arte y energías renovables para desarrollar otras formas de negocios que contribuyan a una mejor protección del medioambiente y a la creación de empleo.

¿Cúales son los objetivos?

Investigar y desarrollar tecnologías ecológicas para reciclar y la valoración artística de los desechos plásticos con el fin de combatir de forma efectiva la contaminación del medioambiente marino y urbano. Proteger, conservar y gestionar paisajes rurales, urbanos y silvestres, fomentando el ecoturismo, la educación medioambiental en colegios y universidades de Camerún, y la difusión en redes sociales y medios de comunicación.

Proyectos que combinan medioambiente, cultura y economía, ¿con qué ámbito te identificas más?

M&N es una organización sin ánimo de lucro, creada en abril de 2016, con el fin de trabajar en la conservación medioambiental, fomentando la economía circular en el continente, con una doble función: inicialmente se concibió como una ONG para el desarrollo sostenible y la investigación científica con el fin de preservar la naturaleza (control de la contaminación, extracción de almacenamientos de desechos plásticos, recuperación y desarrollo de áreas naturales y de áreas acuáticas protegidas, paisajes de biodiversidad sensible, proyectos de educación medioambiental…).

M&N se ha convertido en una start-up social: la promoción del ecoturismo es un factor importante en el que nos basamos para valorar la maravilla que es la naturaleza desde una perspectiva acuática, combinando los resultados de nuestra investigación para proponer infraestructuras innovadoras atrayendo a un público más amplio para conocer más sobre la naturaleza y su protección. Proponemos canoas ecológicas en lagos, ríos y en el mar (Kribi) acompañadas de vistas aéreas de los espacios que atraviesan, el bosque y la fauna, facilitadas por un dron que se lleva a bordo.

En tercer lugar, reciclando botellas de plástico utilizando técnicas artísticas tradicionales en la construcción de canoas, casas, mobiliario y monumentos. Esto es el núcleo de M&N. Actualmente estamos negociando con otras compañías para desarrollar una plataforma colaborativa entre actores diferentes e incorporar el modelo de economía circular para una mejor gestión de los desechos.

¿Cuales son las actividades más importantes desarrolladas?

El reciclaje de desechos plásticos y la promoción del ecoturismo. Un estudio científico de lucha contra la contaminación en medios marinos y urbanos para el reciclaje y recuperación de desechos recolectados (botellas de plástico) a través de canoas, fomentando la pesca artesanal y el desarrollo de un ecoturismo comunitario.

También un proyecto de educación ambiental, un programa de acompañamiento para jóvenes estudiantes para el desarrollo personal y la formación empresarial en iniciativas medio ambientales, además de campañas de sensibilización a través de exposiciones en universidades y la presencia constante en redes sociales.

¿Estas actividades son realizadas por voluntarios o se han creado empleos?

Las actividades son llevadas a cabo por voluntarios, un equipo permanente de cinco personas. Durante el desarrollo de actividades de más envergadura contamos con el apoyo de voluntarios temporales y estudiantes. No hay ninguna remuneración directa, aunque en algunos casos cubrimos manutención y transporte. Con la expansión de nuestras actividades aspiramos a crear empleos permanentes en la recolección de botellas y en la construcción de canoas ecológicas.

¿Quiénes usan esas barcas de botellas?, ¿pescadores, turistas?

Por ahora solo los pescadores (cuatro) en Londji-kribi y en el río yabassi Nkam, también usamos los ecobotes para el ecoturismo local y el surf en Londji Kribi.

¿Cuánto cuesta construir un ‘ecobote’ en comparación con uno fabricado de forma tradicional?, ¿y cuál es su duración?

El coste de producción de un ecobote es de unos 154 €, uno industrial oscila entre los 385 € y 769 €. La durabilidad estimada se basa en el periodo de degradación de las botellas y las cuerdas de plástico. Aún no hemos podido hacer ningún ensayo en laboratorio, pero una botella de plástico puede estar más de 450 años en la naturaleza, por lo tanto la duración del bote dependerá de la intensidad de su uso y dependiendo de si se usa en el mar o en un río; estamos haciendo pruebas in situ desde hace más de un año. El primer ecobote todavía está en uso.

 ¿Cuáles son los retos del reciclaje en Camerún?

El reciclaje es un nuevo sector. A pesar de que hay una regulación para la gestión sostenible y el reciclaje de residuos en las empresas, muy pocas de ellas respetan la normativa. Al igual que M&N, han comenzado muchos programas de pequeños reciclajes en el sector privado, pero no hay un programa serio y global de residuos y de botellas de plástico en particular. Es un sector muy caro que necesita materiales y equipamientos, también hay falta de conocimiento y tecnología específicos. 

¿Sociedad e instituciones están concienciadas sobre el reciclaje?

La sociedad y el gobierno son conscientes de su importancia, pero el verdadero reto es la falta de control en la aplicación del reciclaje en las compañías que contaminan. No hay una ley que obligue al reciclaje de las empresas y el acompañamiento y respaldo a las organizaciones sin ánimo de lucro no es nada sencillo. Fondos privados o préstamos bancarios no son accesibles.

¿Tiene vuestra organización contacto con otras comunidades relacionadas?

No estamos en contacto con ninguna compañía similar, estamos tratando de asociarnos con una ONG local, Bako Daruba, de la República de Congo para implementar un sistema local similar en ese país. En el nuestro hay muy pocas asociaciones y pequeñas empresas especializadas en la recolección de otro tipo de plásticos para su exportación. M&N es una de esas raras organizaciones que recicla las botellas de plástico utilizando tecnología ecológica. 

¿Cómo comenzó vuestra relación con España?

El pasado julio, cuando un amigo me mandó el link para participar en las residencias y talleres de Grigri Pixel en Madrid.

¿Qué vas a hacer en Madrid durante tu visita este mes?

Participaré con los otros compañeros seleccionados en el programa de residencias en varias actividades, sobre todo talleres organizados por el equipo de Grigri Pixel y Medialab Prado. Presentaré algunos resultados de nuestras innovaciones y actividades el 2 de octubre por la tarde en una sesión abierta, una mezcla de cultura y tecnologías. Llevaré nuestra contribución y conocimiento a las actividades para construir un enorme e increíble Grigri.

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Sobre el autor

Rubén Caravaca
Dinamizador y asesor cultural. Miembro de Cultura en Red y en Movimiento. Ha impartido cursos y talleres en centros culturales y universidades de una decena de países de tres continentes. Publicado una docena de libros, la mayoría sobre gestión cultural, trabajando con cerca de 100 artistas de todo el mundo. Miembro del Panel de Expertos del Observatorio de la Cultura de España y de la Red Iberoamericana de Docentes IBERTIC. Twitter: @rubencaravaca

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